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  • 见证“下一个天下工场”,中国创业者非洲掘金旧事

    本文来自微信民众号:冯仑风马牛(ID:fengluntalk),作者:孙辕,头图来自:视觉中国

    中国人在外洋向来不缺故事,下南洋、赴西欧艰辛打拼的例子触目皆是。不为人知的是,早在半个世纪之前,就有一群中国人度量贸易妄想,走上了非洲大陆。

    和呆板印象中萧疏贫穷、坐等支援的非洲差别,当时尼日利亚如许的非洲国度方才自力,殖民者留下了范围不大,但远景优越的工业基础,看起来到处都是时机,一些充溢冒险精力的中国人因而远渡重洋,奔向非洲。

    五十多年过去了,非洲国度的政治和经济形势几经动乱,但一些去往非洲打拼的中国度属早已扎下根来,在异国他乡制作出属于他们的贸易传奇,有人还为了拿到尼日利亚国民的身份,摒弃美国国民身份。

    在中国,我们已习气看到一家公司飞速生长、快跑上市,而在非洲,另有一些华人华裔认为本身的家属“可以再等 50 年。”这些隐蔽而充溢伶俐的故事,值得被更多人晓得。

    本日,我们节选一段《下一个天下工场:中国企业在非洲的创业故事》分享给列位,从中可以看出,中国在非洲贸易舞台上的角色,不仅仅是大手笔的基建狂魔,另有更多默默奋斗着的创业者,而后者在塑造中国抽象的作用上也许越发重要。

    见证“下一个天下工场”,中国创业者非洲掘金旧事插图

     本文节选自《下一个天下工场:中国企业在非洲的创业故事》,作者:孙辕,机器工业出书社出书,内容有删减

    再等50年

    当劳伦斯·董在接待处和我晤面时,我认为他只是助理,或是离开了一会儿的接待员,横竖不是老板本人。他瘦小的身躯被包裹在严惩的A&F Polo衫和宽松的深灰色牛崽裤里。

    他把我们领进他的办公室,款待我们坐下后,他坐在了庞大的弧形办公桌的背面。他留着一头稠密的黑色短发。当他在办公桌后坐下时,就像一个坐在父亲办公室里的未成年人。

    只管劳伦斯看起来很年青,但他实际上是尼日利亚最大的私企之一董氏整体(Wempco)的实行董事和第三代掌门人。

    他的家属在 50 年前从中国内地路过中国香港来到尼日利亚。他们的工场生产木料产物、钢铁和磁器。他的家属把孩子们送到中国香港和美国接受教育——劳伦斯是沃顿商学院的毕业生, 但大多数时刻,他们照样在尼日利亚生活和事变。

    几年前,劳伦斯以至为了拿到尼日利亚国民的身份,摒弃了美国国民的身份。他如许诠释:“我们要在这里历久生长,尼日利亚是我们的第二个家。”

    劳伦斯的家属史提醒着我们,如今已不是中国的实业家第一次来非洲,也不是非洲第一次看起来大概会完成工业化。

    工业化的历程没那末简朴,跟50年前一样, 如今这也不是一件有十足把握的事。

    当董氏家属和其他充溢野心的中国实业家在20世纪60年代涌如今这里的时刻,非洲经济好像要预备腾飞。彼时政府的政策是重点生长工业部门,欧洲殖民者留下了范围小然则有远景的工业基础,人人广泛对自力后的经济远景持乐观态度。

    然则接下来的几年涌现了毁灭性的袭击:宏观经济危机,政府的糜烂和无能日趋加剧,环球合作日趋猛烈。在尼日利亚,四大中国度属企业中有两家破产了。总的来看,尼日利亚和非洲其他国度是在去工业化。

    但凡事都有益有弊。纵然是在逆境中,也总能想办法经商。

    剩下的两人人属不仅幸存下来,而且买卖兴盛。在过去的15年里,非洲许多区域的宏观经济状况与之前的数十年比拟好了许多,这也吸收了数百家新的中国制作业企业的投资。

    董氏家属和其他老先辈们都晓得顺境老是临时的,下一个低迷时代随时大概到来,然则他们对本身将来几十年在非洲经商的才能充溢自信心。宏观经济当然重要,但它井不能主宰运气。

    公司和个人的决议仍很重要,偶然这些决议了企业的成败。逆境大概会抹杀贸易,也大概成为增进其生长的助推器。

    见证“下一个天下工场”,中国创业者非洲掘金旧事插图1

    董氏家属投资的旅店

    “在非洲,有天下上最好的产物。”

    这不是不切实际的目标,只管在过去的50年里,尼日利亚的工业化历程好像停滞重重,但对劳伦斯来讲,工业化并不是遥不可及。在我们的谈话中,他向我形貌了他们家是如安在近几年进军旅店业的。

    只管工场还是其企业的中心,但他们已在尼日利亚最大的都市拉各斯开了一家豪华旅店。

    “我们给旅店厨师划定的使命是要制作一家三星级的米其林餐厅。”劳伦斯说,“显著,本日的尼日利亚没有那样的东西,所以做起来很难。”

    然则他看起来并不忧郁。“我们来这儿已 50 年了,而且没有严峻的吃亏。我们可以再等 50 年。”

    中国创业者与非洲制作业 

    在尼日利亚制作业的初期阶段,中国的投资就已涌现了。劳伦斯·董的先辈们是这个移民海潮的一部分,也是尼日利亚华人整体恭敬地称之为“四人人属”中的一员。

    四人人属是实业家属,之前在中国内地经商,以后迁往中国香港。但在香港经商是件困难的事变,因为那边的合作者太多了。

    因而,许多公司入手下手追求搬迁到外洋,个中就有一些公司挑选迁往非洲。四人人属是前去尼日利亚的移民中运营最胜利的:他们在异国他乡成为制作业富翁。

    四人人属中的两个制作的产物——纺织品,在当时引起了惊动。事实上,尼日利亚最大的企业曾经是中资企业——尼日利亚团结纺织股份公司。在20世纪80年代的高峰期,雇用人数凌驾2万,是非洲最大的纺织工场。

    尼日利亚团结纺织股份公司依旧存在,但它已不再在尼日利亚制作任何产物了。到了21世纪头十年的后期,全行业的就业人数已削减到了18000人,300万工人的事变岗位消逝了,悉数社会都遭到破坏性的袭击。

    尼日利亚的纺织业终究遭受了什么?没法简朴加以诠释。可以一定的是,尼日利亚的制作业涌现了显著的断崖式阑珊,它的阅历是悉数非洲大陆制作业的写照。

    1960~2010 年,加纳的制作业在GDP中所占的比例下降了一半,坦桑尼亚下降了1/3 。总的来讲,在20世纪六七十年代,从殖民者手中自力出来后的几年里,非洲国度的制作业部门比如今更强大。

    制作业现在仅占非洲GDP的13%和出口的25%(除了石油资源丰富的中东区域),这两个数值低于天下其他区域。

    非洲国度远未成为使大型工场有望蓬勃生长的工业强国,而且在过去的半个世纪中已去工业化了。假如以宏观视角对待工场的生与死的话,非洲在这方面的生命周期是短暂的。

    而到了本日,非洲的工场正在阅历重生。这很新鲜:两个世纪之前的英国纺织公司或本日的底特律汽车厂,一旦工场入手下手走向殒命,它们一般便不会回生。

    正如我们所看到的那样,非洲的工场从一入手下手就没那末强大,它们好像在20世纪八九十年代的时刻就已消亡了。

    但就像凤凰涅槃重生一样,诸如董氏家属旗下的那些工场,它们如今比以往任何时刻都更具有合作力,而且它们的一切者也比以往越发自信。

    见证“下一个天下工场”,中国创业者非洲掘金旧事插图2

    董氏家属投资的工场

    三年前,董氏家属对非洲最大的冷轧钢厂举行了巨额投资:将15亿美圆押注在对尼日利亚的经济以及他们公司历久在那边开展营业的才能上。

    从那段低迷的时代中幸存下来的另一个人人属也在强大:李氏整体在尼日利亚建立了新工场,生产从塑料袋到面包和瓶装水的多种产物。

    这些做历久投资的中国投资者如今正加大投资的力度,与此同时,每一年涌如今非洲海岸的新的中国企业家的数目越来越多。

    假如说第一波中国的实业家协助非洲的制作业获得了生机,以后的私运者加快了它的灭亡,那末如今来自中国的新的投资海潮正在使它从新抖擞生机。

    直到近期,关于中国在非洲投资的数据依旧很少。

    我和同事在麦肯锡公司配合担任了一个大型的研讨项目,目标是转变这一状况。我们雇用了一小群中国的自在撰稿人、博士研讨生和国有企业事变的前雇员,派他们到8个非洲重要国度的华人社区举行调研,这8个国度的GDP占撒哈拉以南非洲国度GDP的3/4 。

    我们发明凌驾1万家中国企业——他们在非洲经商的积极性和自信心是出人预感的。

    在我们做旷野观察的8个国度里,我们发明中国公司的数目近乎之前我们收集到的数据的4倍。这8个国度的中国企业中有1/3 ,约1500家,处置的是制作业的事变。

    假如把这一比例放大到悉数非洲大陆,则在非洲的中国制作业企业已有3000~4000家了。

    怀疑论者大概会指出,假如公司的范围很小,那末公司的数目纵然再多也并不重要。

    然则,只管中国制作业的投资范围每每小于新闻报道的中国在非洲建立的大型基础设施项目,但那些工场也不是眇乎小哉的。

    我们对近200家制作业企业举行了观察,它们的均匀年收入为2100万美圆,大大超出了大多数非洲国度对中小型企业的分类和定义。

    那些公司险些悉数都是私家一切的,而非中国的国有企业(SOE),这表明这些投资是出于红利目标,而非政府的官方指导。

    但这怎么大概呢?为何非洲的制作业——在约莫30年前就已灭亡的工业,在本日吸收了云云多的投资?

    这个问题有两个答案:一个是基于构造性要素的答案,一个是基于个人要素的答案。构造性的答案采纳宏观经济学的看法来对待环球经济中发作的大范围变化。

    哈佛大学经济学家,在南非诞生的罗伯特·劳伦斯是如许说的:“在环球范围内,跟着像中国如许的重要国度从经济门路的底部离开,那些依旧留在底层的国度仍面临着严重的时机。”

    事实证实,处于底层有其好处——经济学家历久以来将其命名为“经济落伍的上风”。

    第一,低收入国度仅指其国内工人工资程度低于那些富足国度,它们的劣势使其对劳动力需求高的行业颇具吸收力。

    第二,因为大多数贫穷国度在生产率相对较低的农业范例中的经济产出和就业仍占最大份额,因而它们的生产率有充足的增进空间。也就是说,当入手下手的基数很低时,增进是不难的。

    第三,生长中国度的后来者可以采纳经由初期首创性国度考证的手艺和立异,而没必要在开发高生产率手艺方面举行高贵的重复实验。

    跟着亚洲国度富足起来,它们首创的复制机器和生产要领的先河为还没有完成工业化的非洲国度供应了投契的追逐计谋。

    这类基于非洲国度在工资和生产力程度程度上落伍于环球的逻辑,关于非洲来讲无疑是令它们不快的,但这是一个有着坚固理论基础的构造性诠释,说清楚明了为何大雁如今正三五成群地向非洲飞去。

    这一诠释得到了企业家们的一定:在我的研讨中,我遇到了数十位中国工场的老板,他们认为中国劳动力本钱的上升,以及非洲入口手艺的才能是促使他们在非洲开展营业的重要缘由。

    但是,这并不能诠释为何不管宏观经济状况怎样,劳伦斯·董的家人都情愿在尼日利亚再待50年。

    更重要的是,他们左右开弓,不仅要保持他们现有的工场,而且还要在一家钢铁厂上投资15亿美圆(尼日利亚总统参加了这家钢铁厂的开幕式)

    他们是如安在遭受了最严峻的石油危机、军事独裁统治、国际货币基金构造的全国救济、汇率像石头一样跌落伍,仍对尼日利亚的制作业云云乐观的呢?

    在这里,基于个人要素的诠释很重要。构造性的推力是隐性的,但不是决议性的。

    个人所负担的义务和公司层面的决议计划力仍很重要。这并不是说构造性的诠释是无效的,而是认可纵然是最好的前提,也须要个人情愿赌上悉数身家,置信本身可以胜利。

    当个人遭受某一情境时,他们会采用行为转变环境,在此过程当中他们本身发作变化,终究取得了进步。

    “镌汰”沃尔玛的中国企业

    肯定天下上产量最高的鞋厂是哪一家是件很难的事,因为据我所知,没有构造统计过相干的数据,但极大概就是眼下的这家工场:李氏家属在尼日利亚设立的一家人字拖鞋生产厂。

    作为四人人属的另一位成员,李氏家属的营业一向保持稳定。除了生产瓶装水、面包、塑料袋和钢材外,李氏整体天天生产 120 万双人字拖鞋。

    这家公司每一年为美国的每一个男子、女人和孩子生产充足多的人字拖鞋——或许每一年为尼日利亚的每一个男子、女人和孩子生产两双人字拖鞋。

    那些在最坏的情况下幸存下来的人们对非洲制作业的将来更有自信心,从他们所具有的工场里发出的嗡嗡声是证实非洲可以完成工业化最好的证据。

    他们置信这一点不是因为他们认为前提老是有益的,而是因为他们对本身在那些前提下找到适宜的贸易形式的才能充溢自信心。

    正如带我观光工场的司理所诠释的那样,他们公司胜利的悉数缘由是李氏整体决议做与合作对手完整相反的事变。

    中国的人字拖鞋生产工场范围相对较小、构造更天真,因而可以随便替换制作差别的样式。

    大多数尼日利亚的消费者是价钱敏感型,在挑选产物时,他们会倾向于低价钱,而不是新样式,所以李氏整体生产的样式很少,但产量很大。

    他们经由过程标准化完成了更高的效力:除了转变其畅销商品的色彩外,其他基础稳定,每双一般的人字拖鞋的零售价约为 1 美圆。

    因而,他们险些可以延续地运营这个大型工场,使每单元的本钱低于中国的人字拖鞋生产厂。

    虽然李氏整体在尼日利亚及其周边国度具有“99.99% 的市场份额”,但它没有益用这类垄断气力来进步价钱。

    该公司相识其贸易形式依赖于不情愿或无力负担更多用度的消费者,因而它继承按私运者没法与之媲美的价钱出卖人字拖。

    它恰是因为找到了准确的贸易形式,才将不利的背景要素(贫穷的、对价钱敏感的消费者)转变为金矿。因而,尼日利亚没有私运的人字拖鞋。这是该公司半个多世纪以来一向能在此市场范畴延续运营的缘由,而其他许多制作商则陷入了逆境。

    因为这类天下级的本钱构造和严厉的订价政策,李氏整体的人字拖鞋的营业蓬勃生长。

    几年前,当天下上最大的零售商沃尔玛来电时,它被赋予向来最高的讴歌。

    沃尔玛想晓得李氏整体是不是会斟酌成为其人字拖鞋的供应商。

    李氏整体拒绝了。这个公司历久以来一向在工场门口将所生产的人字拖鞋卖给本地批发商,后者将鞋子带到了尼日利亚的每一个角落和西非的周边国度。

    在出卖悉数产物方面,这家公司从未遇到过任何问题,也不必忧郁因为承接沃尔玛的营业而招致其他历久分销商的不满。

    它只是不须要天下上最大的零售商的营业,因为它已找到了一个更有用的生产形式来效劳更具价钱认识的消费者。

    从某种意义上说,它已镌汰了沃尔玛。

    本文来自微信民众号:冯仑风马牛(ID:fengluntalk),作者:孙辕

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